Nous partons vers Long beach, quatrième plus gros port des Etats-unis d'Amérique. Nous faisons un détour par le quartier qui porte le même nom afin d'y admirer l'un des travaux les plus colossaux de John, une fresque haute de plus de quatre étages sur le mur d'un immeuble. Ce travail, qui était une commande de la ville, a necéssité un an de travail, tous les jours...

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Derrières les pélicans, qui se détachent du fond de la fresque, on remarquera des spots qui, une fois la nuit venue, illuminent de façon grandiose l'œuvre de John et lui donne encore plus de cachet.

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John, le maître des vagues, le maître des eaux...

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Nous nous rendons donc ensuite au port de Long beach, nous y passons tout au moins car nous nous rendons en réalité à San Pedro pour y admirer La cloche de la paix entre les Etats-unis d'Amérique et la Corée. Quelques clichés volés pris depuis la route...

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Nous arrivons aussitôt après à San Pedro pour y admirer un lieu de pélerinage. San Pedro est annexé en 1909 et est un port maritime majeur de la région. Auparavant dominée par l'industrie poissonnière, la ville est devenue essentiellement une ville de la classe ouvrière au sein de la cité de Los Angeles.

Le "Korean Bell of Frienship" est un monument érigé sur les hauteurs de San Pedro, à l'endroit même où se dressaient un Bunker ainsi que des canons de tir de missiles vers l'océan. Elle fût offerte par la Corée lors du bicentenaire des Etats-Unis pour commémorer le paix entre les deux pays.

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Pour les fans, vous noterez qu'il s'agit de l'un des lieux de tournage de USUAL SUSPECTS. Ca valait bien une photo souvenir !

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L'entrée du bünker, aujourd'hui condamné, et l'un des deux emplacements des canons de missiles à longue portée.

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La vue...

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Korean Bell of Friendship

The Korean Bell of Friendship (more commonly called Korean Friendship Bell) is a massive bronze bell housed in a stone pavilion in Angel's Gate Park, in the San Pedro neighborhood of Los Angeles, California. Located at the corner of Gaffey and 37th Streets, the section of the park is alternatively called the "Korean-American Peace Park" and occupies part of the former Upper Reservation of Fort MacArthur.

http://wikipedia.org

Avant de nous rendre chez Cheech pour la soirée, nous décidons de rentrer à l'hôtel pour nous reposer un peu. Bizarement, ces deux derniers jours sont plus difficiles que les autres et nous avons un peu plus de mal à avancer. John nous conduit donc à bon port à travers The Down Town...

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Cheech Marin

"Alors ??? Cette soirée chez Cheech ? Raconte !!!" Je vous entends d'ici... Bon, allez, d'accord ! J'vous raconte !

Cheech habite le quartier De Pacific Palisades, sur les hauteurs. C'est l'un des quartiers les plus chics de Los Angeles. Comme vous pouvez le constater sur la vidéo que j'ai tournée lors de notre arrivée devant la porte de Cheech, les maisons du coin sont pas dégueulasses !

Ce n'est pas Cheech qui vient nous accueillir mais un adolescent aux cheveux longs, certainement pas Chicano, l'air nonchalant et blazé. Ni moi ni John n'avons pu savoir de qui il s'agissait et quels étaient ses liens avec la famille Marin. Ce fût pour tout dire l'inconnu de la soirée, mais qu'importe, nous pénétrons maintenant dans la demeure.

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Pas mal, hein ??? C'est Natasha, l'épouse de Cheech qui vient à notre rencontre. Cheech nous attend dans la cuisine car c'est lui qui prépare à manger. Au menu ce soir : Salade méditérranéenne, boulettes de viandes et spaghettis à la sauce tomate (mode chicano).  Une bonne bouteille de Pinot noir (dont nos amis Américains sont très friands) nous attendait. L'accolade entre lui et John est chaleureuse et l'on voit combien les deux hommes s'estiment mutuellement. Vient notre tour, il nous embrasse à tour de rôle. Il nous ouvre la baie vitrée et nous avançons sur la terrasse...

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 Nous passons à table. Cheech et John, qui ne ss sont pas vus depuis un moment, échangent beaucoup et parlent de beaucoup de sujet. Ils utilisent parfois un jargon qu'il nous est difficile de déchiffrer. Je tente de rentrer dans la conversation mais je suis bien vite obligé de décrocher car je patauge pas mal, c'est pas évident. A la fin du repas, Cheech nous propose de visiter sa maison et d'admirer sa collection d'œuvres d'art. C'est parti !

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Oui, bon... ben j'ai pas pu m'empêcher !!!

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Celui-ci vous rappelle t-il quelque chose ???

 ...

Alors là, on rentre dans l'intimité de la star car ça lui fait plaisir (Je vous rassure, je lui ai demandé l'autorisation de prendre ces photos). Il nous fait admirer sa chambre à coucher ou plutôt les meubles qui s'y trouvent. De l'art déco pur souche et d'époque bien sûr, le lit, l'armoire ainsi qu'une magnifique lampe sur pied. Juste magnifique !

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...

Tout à coup, comme si cela ne suffisait pas, Cheech nous fait pénétrer dans le saint des saints : Son bureau. Nous sommes entourés de ses affaires personnelles, ses photos souvenirs, ses disques d'or, ses dédicaces, ses prix... c'est à peine imaginable ! Une vie entière de souvenirs.

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Des lithographies, dernières acquisitions de Cheech, que regarde John avec attention.

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Et puis les meilleures choses ont une fin. Comme si je sortais d'un rêve cotonneux, nous sommes redescendus puis il a fallu dire "au revoir" et à ce moment là,  "à bientôt" m'aurait rassuré... Cheech nous a ouvert les portes en grand et nous a permis de rentrer dans son univers avec une simplicité déconcertante. C'est un grand monsieur. Merci Cheech, merci John !

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